News & events - Keyword : SIB

Chronological order of publication in this website

20th SIB anniversary banner

20th anniversary of the SIB

20 years of service to the life sciences and health

As a pioneer in bioinformatics, Switzerland is recognized for its know-how and expertise. The SIB Swiss Institute of Bioinformatics was formed on 30 March 1998 thanks to the support from the Confederation, which recognized the promising future of this new discipline, at the crossroads of biology and information technology.

The Institute is now celebrating its 20th anniversary, an opportunity to take stock of two decades of discoveries and future challenges in areas such as medicine. Several original projects are planned throughout 2018, to raise awareness of bioinformatics and its key players among a wide audience.

Couleur de la peau chez le lézard

Quand un lézard réconcilie la biologie et les mathématiques

Chez tous les animaux, du poisson clown au léopard, les changements de couleur de peau et les dessins qu’ils produisent sont dus à des interactions microscopiques qui se déroulent au niveau cellulaire et que décrivent parfaitement les équations du mathématicien Alan Turing.

Mais chez le lézard ocellé, le mécanisme est différent, comme l’a montré le groupe du Prof. Michel Milinkovitch, de l’Université de Genève et de l'Institut Suisse de Bioinformatique (SIB). Le passage de l’animal du brun, lorsqu’il est jeune, à un dessin vert et noir à l’âge adulte ne se produit pas seulement au niveau cellulaire, mais également à l’échelle des écailles toutes entières, qui changent de couleur une à une. Les équations de Turing sont impuissantes à modéliser ce phénomène. Pour le décrire, il faut se tourner vers un autre mathématicien, John von Neumann, et ses «automates cellulaires», un système de calcul ésotérique inventé en 1948. Pour la première fois, une recherche orientée vers la biologie permet de lier le travail de ces deux géants des mathématiques, à découvrir dans le journal Nature.